Exantema o erupción cutánea

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Es una erupción (brote) en la piel, que aparece de manera súbita.

Causas

Las principales causas de exantema son:

  • Infecciones por virus (sarampión, varicela, roceola, o dengue).
  • Eritema infeccioso: es una infección causada por un virus denominado Parvorirus.
  • Alergia a sustancias irritantes, medicamentos (en particular ciertos antibióticos o antiinflamatorios no esteroideos) o toxinas. Esta condición se denomina dermatitis de contacto.
  • Infecciones por bacterias, como la escarlatina, las infecciones por neumococo y las infecciones por estafilococo.
  • Sífilis: el exantema es una manifestación de la sífilis avanzada (sífilis secundaria).

Síntomas asociados

Además del brote, suele presentarse enrojecimiento de la piel, prurito (rasquiña), malestar general, fiebre y dolor de cabeza.

Tratamiento

Los exantemas causados por infecciones virales (como el sarampión o la varicela) desaparecen por si solos al cabo de unos cuantos días. Cuando es provocado por un medicamento o una toxina el tratamiento consiste en eliminar la causa (por ejemplo, dejar de tomar el medicamento).


Para aliviar el prurito se recomienda tomar antihistamínicos por vía oral y aplicar localmente cremas o ungüentos con medicamentos como corticosteroides (por ejemplo clobetasol o betametasona, entre otros), mentol, calamina, agentes inmunomoduladores (tacrolimus, pimecrolimus), antihistamínicos y capsaicina, entre otros.


Consulte con su médico.

Fuentes

  1. Mayo Clinic. Itchy skin  (pruritus). http://www.mayoclinic.com/health/itchy-skin/DS00847
  2. Lovell P, Vender RB. Management and treatment of pruritus. Skin Therapy Lett 2007; 12: 1-6.
  3. Exanthems. http://dermnetnz.org/viral/viral-exanthem.
  4. Eythema infectiosum – Fifth disease. http://dermnetnz.org/viral/fifth.html
  5. Scarlet fever. http://dermnetnz.org/bacterial/scarlet-fever.html
  6. Mayo Clinic. Contact dermatitis. http://www.mayoclinic.com/health/contact-dermatitis/DS00985
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