Más de 162 millones de niños en el mundo sufren de impétigo

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Para establecer la prevalencia mundial del impétigo en la población infantil, investigadores en Australia realizaron una búsqueda sistemática de todos los estudios publicados al respecto entre 1970 y 2014. Un total de 89 artículos cumplieron con los criterios para ser incluidos en la revisión. Su análisis arrojó que la prevalencia de la enfermedad en los niños de todo el mundo es de 12,3% (es decir que de cada 100 infantes, 12,3 padecen impétigo).

El impétigo es una infección de la piel causada por bacterias de la familia de los estreptococos y los estafilococos; sin embargo, la causa más común es el Estafilococo aureus. En el mundo, es la infección dermatológica más habitual en la población infantil y se presenta con mayor frecuencia entre los 2 y 6 años de edad en regiones cálidas y húmedas (ver más: Impétigo). 

Síntomas del impétigo

El impétigo se caracteriza por la aparición en la piel de lesiones planas o ligeramente elevadas de color rojizo que al cabo de 2 o 3 semanas evolucionan a vesículas —ampollas llenas de líquido claro— y posteriormente a pústulas —ampollas llenas de pus—. Cuando las pústulas se revientan, el material infeccioso contenido en ellas se sale, formando costras delgadas de color miel que son altamente contagiosas. 

En recién nacidos, el tratamiento del impétigo consiste en medidas de higiene (lavado, remoción de las costras y lubricación) y antibióticos por vía oral, dada la posibilidad de desarrollar una infección generalizada. En niños mayores y adultos se recomiendan los antibióticos tópicos, además de las medidas de higiene anteriormente descritas.

Para establecer la prevalencia mundial del impétigo en la población infantil, investigadores en Australia realizaron una búsqueda sistemática de todos los estudios publicados al respecto entre 1970 y 2014. Un total de 89 artículos cumplieron con los criterios para ser incluidos en la revisión. Su análisis arrojó que la prevalencia de la enfermedad en los niños de todo el mundo es de 12,3% (es decir que de cada 100 infantes, 12,3 padecen impétigo). 

El 65% de los estudios identificados en la búsqueda sistemática fueron llevados a cabo en países de ingreso bajo o mediano-bajo en los que la prevalencia fue de 8,4 y 14,5%, respectivamente. A pesar de lo anterior, la carga más alta de la enfermedad fue reconocida en niños desfavorecidos de comunidades marginales de países de ingreso alto en los que la prevalencia de impétigo fue de 19,4%. 

Con base en los artículos publicados a partir del año 2000 en países de ingreso bajo y mediano-bajo se estima que, hoy por hoy, la población mundial de infantes sufriendo de impétigo es de más de 162 millones, la mayoría de los cuales se encuentran en contextos tropicales y de bajos recursos. La importancia del impétigo y de otras patologías dermatológicas como la escabiosis (ver más: Escabiosis) radica en que, si no se diagnostican y se tratan oportunamente, pueden tener complicaciones para toda la vida.

Véase también: 

Los probióticos pueden ayudar a la prevención y tratamiento de la dermatitis atópica
¿Cuándo consultar a urgencias con un niño?
La alimentación de los bebes y su relación con la dermatitis
Cómo prevenir los problemas de piel más comunes en niños y adolescentes
Controles médicos durante la primera infancia
Estudio compara medicamentos tópicos y orales para la escabiosis

Fuentes

Bowen AC, Mahé A, Hay RJ, Andrews RM, Steer AC, Tong SY, Carapetis JR. The Global Epidemiology of Impetigo: A Systematic Review of the Population Prevalence of Impetigo and Pyoderma. PLoS One. 2015 Aug 28;10(8):e0136789.

Por: Redacción Salud. Editores Académicos SAS. Septiembre 22 de 2015.

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