Pulsaciones

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En medicina las pulsaciones determinan el golpe producido por el movimiento de la sangre en las arterias.
La sangre es bombeada desde el corazón al resto del cuerpo a través de las arterias, en forma de ondas o “pulsaciones”, cada una de estas pulsaciones corresponde a un latido del corazón.
Las pulsaciones se pueden medir, así se podrá conocer el ritmo al que funciona el corazón. Esta cifra se denomina Frecuencia Cardiaca.
Las pulsaciones se pueden tomar en cualquier arteria del cuerpo ya que por todas pasan las ondas de presión.

Medida

Las pulsaciones se miden en minutos. La forma adecuada es palpar alguna arteria (preferiblemente de la muñeca o el cuello) y medir el número de pulsos en un minuto. En algunas oportunidades es válido medir el número de pulsaciones en treinta (30) segundos y luego multiplicar por dos.

Se consideran valores normales en reposo:

  • Recién nacidos (0-30 días): de 70 a 190 latidos por minuto.
  • Bebés (1 - 11 meses de edad): 80 a 120 latidos por minuto.
  • Niños de 1 a 10 años: de 70 a 120 latidos por minuto.
  • Niños de más de 10 años y adultos (incluyendo ancianos): de 60 a 80 latidos por minuto.
  • Atletas bien entrenados: de 40 a 60 latidos por minuto.

Medir el pulso proporciona información importante acerca de la salud, cualquier alteración de los valores normales significa una diferencia en la frecuencia cardíaca que puede ser indicio de una afección médica.

Alteraciones

Aumento del pulso: Se denomina taquicardia y puede indicar la presencia de una infección, un estado de deshidratación o alteraciones coronarias. También aumenta durante el ejercicio.

Disminución del pulso: Puede indicar taponamiento en alguna arteria y problemas coronarios.

Consulte con el médico.

Fuentes

  1. Bernstein D. History and physical evaluation. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 422.
  2. Fang JC, O'Gara PT. The history and physical examination: an evidence-based approach. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier;2007:chap 11.
  3. Schriger DL. Approach to the patient with abnormal vital signs. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier;2007:chap 7.
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