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Enfermedad de Crohn

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Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una condición inflamatoria del tracto digestivo, que puede afectar cualquier nivel del mismo, siendo más frecuente en el íleon (porción inferior del intestino delgado), en el colon (intestino grueso) y en la región perianal. Junto con la colitis ulcerativa y otras alteraciones funcionales del colon, hace parte de un conjunto de enfermedades que se agrupan en la actualidad bajo el término Síndrome de Intestino Irritable. El pico máximo de aparición de la enfermedad se da entre los 15 y los 40 años de edad, encontrándose una segunda elevación en la prevalencia del trastorno entre los 60 y los 80 años, sin que existan diferencias significativas entre hombres y mujeres.

Causas y tratamiento

Causas

El origen de la enfermedad de Crohn no se ha aclarado por completo, sin embargo, se ha planteado que surge a partir de la interacción de factores genéticos y ambientales. En lo relativo a estos últimos, se ha observado alguna relación con:

  • Tabaquismo.
  • Uso de anticonceptivos orales.
  • Dietas con alto contenido de azúcares refinados.
  • Deficiencias nutricionales, especialmente de zinc.
  • Infecciones virales (rubeola, enterovirus, virus respiratorios).
  • Uso frecuente de analgésicos antiinflamatorios no esteroideos (AINEs)
  • Episodios frecuentes de gastroenteritis.


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Signos y síntomas

El curso de la enfermedad se caracteriza por crisis agudas en alternancia con períodos de remisión completa. Los síntomas dependen del área afectada y de la severidad de la inflamación, incluyendo:

  • Dolor abdominal, habitualmente ubicado en la parte inferior derecha del abdomen y alrededor del ombligo.
  • Diarrea persistente, generalmente acompañada de moco y en ocasiones de sangre, que puede aparecer en cualquier momento del día o de la noche.
  • Aparición de lesiones alrededor del ano (úlceras, fístulas o cicatrices, con sangrado activo o no).
  • Fiebre de intensidad variable.
  • Malestar general.
  • Pérdida de peso.

En algunos pacientes, se desarrollan síntomas adicionales en otros órganos y sistemas, entre otros:

  • Cálculos biliares.
  • Cálculos renales.
  • Artritis.
  • Inflamación en la boca y en los ojos.
  • Úlceras en piel.


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Tratamiento

La elección del tratamiento se basa en la naturaleza y severidad de los síntomas, en los períodos sintomáticos, el objetivo debe orientarse al control de la inflamación, la corrección de las deficiencias nutricionales y el alivio de los síntomas predominantes. En el tratamiento de la enfermedad de Crohn se emplean antibióticos, antiinflamatorios, corticoides e inmunosupresores, los cuáles han de ser prescritos por el médico tratante de acuerdo con la naturaleza y gravedad de las manifestaciones clínicas vigentes. Se debe acudir al servicio de urgencias en presencia de fiebre elevada, vómito persistente, evidencia de obstrucción intestinal o formación de abscesos perianales.


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Prevención

No es posible prevenir la aparición de la enfermedad, sin embargo, algunos investigadores recomiendan evitar los factores de riesgo, incluyendo el hábito de fumar, el consumo de dietas con cantidades elevadas de azúcares refinados y el uso indiscriminado de analgésicos antiinflamatorios no esteroideos como la aspirina, el ibuprofeno y/o el naproxeno, entre otros. La prevención de las complicaciones se lleva a cabo mediante el mantenimiento de un estilo de vida saludable (dieta adecuada, actividad física, control del peso corporal, manejo del estrés) y del control periódico del estado de salud, incluyendo la toma regular de los medicamentos prescritos.


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Bibliografía

1. Goodell K. Crohn´s Disease. Essential Evidence Plus. 2008. Documento electrónico disponible en: https://www.essentialevidenceplus.com/content/eee/178
2. Enfermedad de Crohn. Cleveland Clinic. Documento electrónico disponible en: http://my.clevelandclinic.org/es_/disorders/crohns_disease/hic_crohns_disease.aspx
3. Reese G, Smith P, Ford Ch. Crohn´s Disease. Best Practice. 2011. Documento electrónico disponible en: https://www.bestpractice.bmj.com./best-practice/monograph/42/prevention/secondary.html


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