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Estreñimiento

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Se considera que una persona está sufriendo de  estreñimiento  cuando en el transcurso de una semana (7 días) realiza únicamente tres o menos deposiciones. El estreñimiento, conocido también como constipación, es una de las enfermedades del sistema digestivo más frecuente  y se considera que todas las personas la han sufrido alguna vez en su vida.

Cuando se tiene estreñimiento las heces (materia fecal)  son secas, duras y voluminosas, y su evacuación puede producir dolor, sangrado e incluso lesiones del ano.

Causas y tratamiento

Causas

Generalmente, el estreñimiento se produce cuando los desechos de la digestión tienen un tránsito lento a través del sistema digestivo, en especial de los intestinos. Las paredes intestinales absorben los nutrientes y los líquidos, por lo que al pasar lentamente,  una mayor cantidad de líquido de lo normal es absorbida generando heces muy compactas y secas.

Otras causas del estreñimiento incluyen:

  • Deshidratación.
  • Bajo consumo de fibra.
  • Aplazamiento de la deposición.
  • Síndrome de colon irritable.
  • Sedentarismo.
  • Uso crónico de laxantes.
  • Obstrucciones intestinales y del recto.
  • Cambios hormonales.
  • Reacción a algunos medicamentos.


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Signos y síntomas

Entre los signos de estreñimiento se encuentran:

  • Tres o menos deposiciones por semana.
  • Dolor al defecar.
  • Sensación de tener el recto obstruido.
  • Sensación de no haber evacuado completamente después de defecar.


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Tratamiento

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento del estreñimiento son los laxantes que pueden ser de diferentes tipos:

  • Suplementos de fibra: son considerados los más seguros, deben tomarse con líquido abundante.
  • Estimulantes: estimulan el intestino para que tenga contracciones mas rítmicas y frecuentes.
  • Lubricantes: ayudan a que las heces se deslicen con mayor facilidad por el colon, el recto y el ano.
  • Formadores de masa: ayudan a que las heces retengan mayor cantidad de líquido y tomen una forma abultada y consistente.
  • Osmóticos: ayudan a que los fluidos pasen a través del colon.
  • Preparados salinos: retiene el líquido dentro del colon.

En casos en los cuales los laxantes y otras medidas sean ineficaces, podrá ser necesario que personal médico o paramédico realice un procedimiento manual para remover las heces compactadas en el colon, esto ayuda la evacuación.

Cuando el estreñimiento es producto de fallas en la estructura del colon, puede ser necesaria una intervención quirúrgica para solucionar el estreñimiento.


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Prevención

Si el estreñimiento se convierte en un problema constante, es necesario adquirir algunos hábitos para disminuir su frecuencia y severidad:

  • Hacer cambios en la dieta: aumentar el consumo de alimentos ricos en fibra como los vegetales verdes (arveja, apio, pepino), y los cereales (centeno, salvado) y  el consumo de líquidos.
  • Establecer una rutina en cuanto al horario y lugares en que se realiza la evacuación.
  • Tranquilizarse y tomar el tiempo que sea necesario para ir al baño.
  • No ignorar la necesidad de ir al baño.


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Bibliografía

1. Medline Plus. Estreñimiento. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/constipation.html. Recuperado en Aagosto 29 de 2011.
2. Academia Estadounidense de Médicos de Familia. Estreñimiento: manteniendo el movimiento del estómago regular. http://familydoctor.org/online/famdoces/home/common/digestive/basics/037.printerview.html. Recuperado en Aagosto 29 de 2011.
3. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). Constipation. http://www.mayoclinic.com/health/constipation/DS00063. Recuperado en Aagosto 29 de 2011.


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