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Tracto Digestivo

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Indigestión

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El malestar estomacal o indigestión es una de las molestias más comunes que sufren las personas. El término indigestión es la manera popular en que se conoce a una serie de síntomas del sistema digestivo que incluye náuseas, pesadez, regurgitación (regreso del contenido alimenticio presente en el estómago, a través del esófago) e incluso mal aliento.

De una manera más específica, la indigestión hace referencia directa a la dispepsia, que es un dolor o malestar en la parte alta del estómago. La indigestión no es lo mismo que la acidez gástrica.

Causas y tratamiento

Causas

La dispepsia o indigestión puede tener muchas causas:

  • Comer en exceso o demasiado rápido.
  • Comer alimentos muy grasosos o condimentados.
  • Consumo elevado de alcohol, chocolate o cafeína.
  • Ansiedad o estrés emocional.
  • También la indigestión puede ser síntoma de otras enfermedades del sistema digestivo como:
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Úlceras estomacales.
  • Gastritis.
  • Inflamación en el páncreas o la vesícula biliar.
  • Intolerancia a la lactosa
  • Tumores.


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Signos y síntomas

Cuando se sufre de indigestión, pueden experimentarse los siguientes síntomas:

  • Llenura mientras come: muchas veces la persona no puede terminar los alimentos.
  • Llenura luego de comer: la persona tiene la sensación de que el alimento permanece por más tiempo del debido en el estómago.
  • Dolor o ardor en la parte alta del estómago.
  • Distensión estomacal: se tiene la sensación de tener el estómago inflado.
  • Náuseas.
  • Vómito.


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Tratamiento

Tratamiento Dependiendo de la gravedad de los síntomas, pueden tomarse medicamentos de venta libre o de prescripción para el tratamiento de la indigestión; algunos de los más comunes incluyen:

  • Antiácidos: algunos de ellos se consiguen libremente en el mercado. Los antiácidos son la combinación de sales, como el bicarbonato de calcio, que funcionan neutralizando los ácidos del estómago.
  • Antagonistas H2: su efecto es más lento y más prolongado que el de los antiácidos. En este grupo se encuentran Ranitidina, Cimetidina, Famotidina y Nizatidina.
  • Inhibidores de la bomba de protones: son muy efectivos en personas que sufren de indigestión causada por reflujo gastroesofágico; incluyen Omeprazol, Lansoprazol y Pantoprazol.
  • Procinéticos: ayudan a que el estómago se movilice y desocupe más eficientemente; en este grupo se encuentra la Metoclopramida.


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Prevención

La indigestión se puede evitar o aliviar con medidas muy sencillas:

  • Reduciendo la cantidad de alimentos que se consume.
  • Comiendo a horas exactas todos los días.
  • Absteniéndose del consumo de café, chocolate o alcohol.
  • Aprendiendo técnicas de relajación.
  • Haciendo ejercicio regularmente.


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Bibliografía


1. Medline Plus. Indigestión. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003260.htm. Recuperado en agosto 20 de 2011.
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3. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Indigestion. Publicación NIH No. 09–4549. 2008. 6 pp.


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