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Quemaduras

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Las quemaduras son lesiones que se presentan en los tejidos, principalmente en la piel, después de la exposición a agentes causantes. Las quemaduras pueden ser desde muy leves hasta muy severas, llegando incluso a producir la muerte.

Causas y tratamiento

Causas

Las quemaduras pueden diferenciarse de acuerdo a su causa en:

  • Quemaduras térmicas: Producidas por el contacto con el fuego, superficies y líquidos calientes. También pueden producirse quemaduras por el contacto con elementos extremadamente fríos.
  • Quemaduras por exposición a químicos.
  • Quemaduras eléctricas.
  • Quemaduras solares.
  • Quemaduras por fricción: Son producto del roce de la piel con superficies abrasivas; se las conoce más comúnmente como raspaduras.


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Tipos

Las quemaduras se clasifican de acuerdo a la gravedad de las mismas en:

  • Quemaduras de primer grado: También conocidas como quemaduras superficiales, afectan la capa externa de la piel y producen dolor, inflamación y enrojecimiento. Las más comunes de este tipo son las causadas por sobre exposición a la radiación solar. Pueden curarse en aproximadamente una semana.
  • Quemaduras de segundo grado: Se les conoce también como quemaduras de espesor parcial y pueden ser profundas o superficiales; además de dolor, enrojecimiento e inflamación se presentan ampollas; en este grupo aparecen muchas de las quemaduras producidas por el contacto con objetos calientes. Pueden curarse en el transcurso de semanas o meses.
  • Quemaduras de tercer grado: Conocidas como quemaduras de espesor completo, afectan tejidos profundos de la piel, nervios, músculos e incluso órganos. Si hay daño de los nervios, el dolor es muy leve. En muchos casos la piel queda carbonizada. La piel pierde la capacidad para regenerarse, por lo tanto no es posible mejorar sin cirugía plástica.


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Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de la quemadura que presenta la persona. Se considera que una quemadura es grave cuando es clasificada como de tercer grado o cuando, siendo de segundo grado, involucra un área superior a los 5 centímetros de diámetro o afecta las manos, los pies, el rostro, las ingles, los glúteos o las articulaciones mayores.

1.Quemaduras menores:

  • Sumergir la superficie quemada en agua fría.
  • Cubrir la quemadura con gaza o con un trozo de tela limpio.
  • Evitar el contacto con el área quemada.
  • Cuando la piel se enfríe, colocar una loción o un gel humectante.
  • Para el dolor, tomar acetaminofén, ibuprofeno, ácido acetilsalicílico o paracetamol.

2. Quemaduras mayores:

  • Alejar a la persona del elemento que le está quemando. Es necesario que el auxiliador tenga cuidado para no convertirse también en víctima, que es algo común, por ejemplo, cuando la quemadura es por descargas eléctricas.
  • Llamar de inmediato a los servicios de urgencias.
  • No retirar la ropa ni otros elementos que se encuentren adheridos a la piel quemada.
  • Verificar si la persona está respirando y tiene signos vitales.
  • Evitar romper las ampollas que producen la quemadura, estas son una forma en que la piel se protege a sí misma.
  • Cubrir las superficies quemadas con un trozo de tela limpio, preferiblemente que esté fresco y húmedo.
  • Si la quemadura afecta los dedos de las manos y los pies es necesario separarlos con compresas secas.


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Prevención

El fuego y los líquidos calientes son las principales causantes de quemaduras, y quienes suelen verse más frecuentemente afectados son los niños, por lo que es necesario tener un comportamiento seguro en los hogares:

  • Evitar que los niños jueguen cerca de la estufa.
  • No dejar encendidas veladoras ni chimeneas cuando los niños estén sin vigilancia.
  • Evitar que los niños tomen objetos calientes como la plancha, los secadores de pelo y las calefacciones.
  • Colocar protectores en los tomacorrientes cuando hay niños pequeños en la casa.
  • No dejar cables eléctricos sueltos y cambiar los interruptores y tomacorrientes deteriorados.
  • Revisar la temperatura del agua en la ducha o en la tina, antes de entrar a tomar el baño.
  • Evitar la exposición al sol por periodos prolongados, independientemente si se está en un clima cálido o frio.
  • No dejar los elementos que se usan para el aseo al alcance de los niños (ácidos, soda cáustica, etc.).
  • Evitar que los niños jueguen con pólvora.
  • Instalar alarmas contra incendios y extintores, especialmente en lugares públicos y, en la medida de lo posible, en el hogar.

Consulte con el médico.


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Bibliografía

1. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER).Burns. http://www.mayoclinic.com/health/burns/DS01176. Recuperado Septiembre 8 de 2011.
2. Heller JL, Zieve D. Quemaduras. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000030.htm. Recuperado Septiembre 8 de 2011.
3. Academia Americana de Médicos de Familia. Quemaduras: el cuidado de las mismas. http://familydoctor.org/online/famdoces/home/healthy/firstaid/after-injury/638.printerview.html. Recuperado Septiembre 8 de 2011.


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