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Sinusitis

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La sinusitis es la inflamación de la mucosa del tejido que reviste internamente los senos paranasales. Los senos paranasales son una serie de cámaras de aire presentes en los huesos de la cara que se encargan de calentar el aire, contribuyen en la fonación y en el proceso respiratorio, y ayudan en la producción del moco necesario para mantener lubricadas y limpias las vías aéreas.

Los senos paranasales pueden serson los frontales, ubicados en el área de las cejas; los maxilares, ubicados en los pómulos y los etmoidales.

Causas y tratamiento

Causas

Hay muchas condiciones que pueden conducir a una inflamación de los senos paranasales:

  • Infecciones por virus o bacterias.
  • Como consecuencia de alergias.
  • Cambios de temperatura o de la presión del aire.
  • Pólipos nasales.
  • Tabaquismo.
  • Reacción a descongestionantes nasales.
  • Nadar o bucear. 


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Tipos

Aunque la sinusitis puede ser clasificada de diferentes formas, lo más común es dividirla de acuerdo al agente que las produce, así:

  • Sinusitis vírica: cuando la enfermedad se produce por una infección viral, por ejemplo, cuando es consecuencia de un resfriado.
  • Sinusitis bacteriana: los senos paranasales contienen en su interior una serie de vellosidades o cilias que drenan el moco hacia su exterior.; si estas no funcionan adecuadamente, el moco se reserva allí y las bacterias quedan atrapadas dentro de los senos produciendo infección.
  • Sinusitis alérgica: cuando la sinusitis es producto de la exposición a un elemento alérgeno como el polen, las esporas o el polvo.
  • Sinusitis irritativa: cuando es producto de la exposición a vapores y humos.


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Signos y síntomas

Algunos de los síntomas que se asocian con la sinusitis, incluyen:

  • Dolor de cabeza, especialmente en las mañanas y al inclinarse hacia el frente.
  • Presión en la frente, los pómulos, la nariz y en medio de los ojos.
  • Hinchazón alrededor de los ojos.
  • Ojeras.
  • Abundancia de moco (suele ser más frecuente en sinusitis bacteriana).
  • Dolor en los dientes superiores.
  • Mal aliento y sensación de mal olor constante.
  • Fiebre.


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Tratamiento

El tratamiento  busca aliviar la congestión, eliminar la infección, en los casos que esta sea la causa, y controlar el dolor:

  • Antibióticos: cuando la sinusitis es muy fuerte y de origen infeccioso, el médico puede ordenar la administración de  antibióticos como N-Acetilcisteína, Cefalexina, Ampicilina, Amoxicilina, Lincomicina y Oximetazolina. Es importante que estos se tomen por el tiempo y con la frecuencia que el médico los indica, incluso si ya el paciente se siente mejor.
  • Antihistamínicos: son recomendables cuando la sinusitis es de origen alérgico. En estos casos también es necesario identificar el agente que produce la alergia y evitar el contacto con este.
  • Analgésicos: Para controlar el dolor y la presión, en la cabeza y en la cara, pueden tomarse acetaminofén, ibuprofeno u otros analgésicos.
  • Descongestionantes: Ayudan a un mejor drenaje de los senos paranasales.
  • Higiene nasal: Para despejar las vías aéreas y permitir un mejor drenaje del moco, es necesario limpiar adecuadamente la nariz; para ello puede utilizarse suero fisiológico en gotas o aerosol.

Si se presenta el primer caso de sinusitis en un paciente es necesario realizar un tratamiento adecuado y oportuno para prevenir la forma crónica de esta enfermedad.


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Prevención

En el caso de las sinusitis infecciosas, ya sean por virus o bacterias, se pueden prevenir lavándose las manos con jabones antibacteriales, cuando haya personas con enfermedades como resfriados, neumonías, etc. en la casa o lugar de trabajo.

El control de agentes ambientales como el polvo, los ácaros y  la humedad, además de y mantenerse alejados  de humos y vapores químicos contribuye a evitar la sinusitis de tipo alérgico e irritativo.


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Bibliografía

1. Schwartz S, Zieve D.Sinusitis. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000647.htm. Recuperado  en Aagosto 13 de 2011.
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