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Tracto Digestivo

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Úlceras pépticas

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Las ulceras son lesiones que se presentan en el tejido que reviste el interior del esófago, del estómago y del duodeno (porción de intestino que se une al estómago). Si las úlceras no son tratadas a tiempo pueden generar sangrados internos, infección y daños definitivos de los tejidos del sistema digestivo.

Causas y tratamiento

Causas

Hasta hace poco tiempo se creía que el estrés emocional y/o las comidas muy condimentadas eran las causantes de las úlceras pépticas; hoy, estos conceptos han sido reevaluados ya que numerosos estudios clínicos han demostrado que buena parte de las  úlceras pépticas son consecuencia de una infección bacteriana o del consumo permanente de algunos medicamentos:

  • Infección por Helicobacter pylori: el Helicobacter pylori es una bacteria que se aloja en las paredes del estómago y sobrevive allí, a pesar de la acidez de este medio, gracias a la producción de una capa de amonio, un compuesto con pH básico que lo protege de la acción de los ácidos gástricos. Las células de la pared gástrica dejan, entonces, de producir el moco y una vez la bacteria se retira de allí, el ácido lesiona los tejidos, produciendo las úulceras. El H. pylori se transmite de persona a persona y se sabe que entre 20% y 50% de los individuos pueden tenerlo en su tracto digestivo.
  • Consumo crónico de analgésicos como el ácido acetilsalicílico, el ibuprofeno, el ketoprofeno y el naproxeno, entre otros.
  • Consumo de Bifosfonatos: son medicamentos que se utilizan en el tratamiento de la osteoporosis. Su consumo frecuente puede llevar a la aparición de úlceras pépticas.


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Tipos

Las úlceras pépticas pueden clasificarse de acuerdo al sector del tracto digestivo en el que se presentan y pueden ser esofágicas, gástricas o duodenales.


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Signos y síntomas

Entre los síntomas de la úlcera péptica se encuentran:

  • Sensación de pesadez e inflamación del abdomen.
  • Náuseas.
  • Vómito.
  • Dolor o ardor en el estómago.
  • El dolor se alivia cuando come o toma líquidos, pero empeora una o dos horas después (ulceras duodenales).
  • El dolor y el malestar aumentan al comer (úlceras gástricas).
  • Pérdida de peso.
  • Gases.
  • Intolerancia a algunos alimentos.


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Tratamiento

El tratamiento de las úlceras pépticas requiere de medidas farmacológicas que pueden incluir:

  • Antibióticos: el especialista prescribe una combinación de antibióticos capaces de destruir el H. pylori, entre los más usados están Amoxicilina, Claritromicina, Metronidazol y Tetraciclina.
  • Inhibidores de la bomba de protones: estos medicamentos bloquean la producción de ácido en el estómago; en este grupo se encuentran Omeprazol, Lansoprazol, Rabeprazol, Esomeprazol, Dexlansoprazol y Pantoprazol.
  • Antagonistas H2: reducen la producción de ácidos gástricos., eEste es el caso de Ranitidina, Famotidina, Cimetidina y Nizatidina.
  • Antiácidos: los antiácidos, independiente de la marca, son la combinación de sales, como el bicarbonato de calcio y el hidróxido de aluminio, que funcionan neutralizando los ácidos del estómago.
  • Agentes citoprotectores: son medicamentos que ayudan a proteger los tejidos del tracto digestivo. Pueden ser de prescripción como el sucralfato y el misoprostol o de venta libre como las sales de bismuto.


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Prevención

Las úlceras se pueden prevenir si se tienen en cuenta las siguientes medidas:

  • Uso moderado de analgésicos.
  • Lavado y aseo de manos y cubiertos antes de tomar las comidas, para evitar la infección por Helicobacter pylori.


Si la persona sufre de úlcera péptica, puede evitar que esta se agrave:

  • Reduciendo el consumo de alcohol: Aunque no se ha demostrado su papel en el desarrollo de úlceras, los investigadores han descubierto que retarda la cicatrización de las mismas.
  • Reduciendo el consumo de leche y sus derivados: sSe ha demostrado que el calcio y las proteínas de la leche estimulan la producción de ácidos gástricos.
  • Comiendo refrigerios entre las comidas principales: Eel ayuno prolongado contribuye al crecimiento y desarrollo de las úlceras.


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Bibliografía

1. Grup Sagessa. Guía de manejo de la úlcera péptica. 2001. 30 pp.
2. Academia Estadounidense de Médicos de Familia. Úlceras: lo que usted puede hacer para sanar su úlcera. http://familydoctor.org/online/famdoces/home/common/digestive/disorders/186.printerview.html. Recuperado en Aagosto 24 de 2011.
3. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). Peptic ulcer. http://www.mayoclinic.com/health/peptic-ulcer/DS00242. Recuperado Aen agosto 24 de 2011.


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