Diabetes Mellitus

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Diabetes

La diabetes mellitus es una enfermedad crónica en la cual el organismo no puede controlar de manera adecuada los niveles de azúcar en la sangre, encontrándose elevados.  Esto ocurre porque la insulina, hormona producida en el páncreas, encargada de regular el nivel de azúcar en la sangre, no se produce adecuadamente o el organismo no la puede utilizar eficientemente.

Si la diabetes no es controlada, los niveles de azúcar en sangre continúan aumentando y afectando varios órganos del cuerpo. El sistema nervioso, los riñones, los ojos y el corazón son los más afectados por la diabetes; es así como el 50% de los enfermos de diabetes pueden sufrir también otros tipos de enfermedades, dentro de las cuales se encuentra  la enfermedad cardiovascular.

Tipos

En la actualidad, los expertos hablan de tres tipos de diabetes y de prediabetes.

  • Prediabetes: se da cuando los niveles de azúcar en la sangre son más altos de lo normal, pero no alcanzan los valores necesarios para ser diagnosticada como diabetes;, es decir, cuando el nivel de la glicemia (azúcar en sangre) en ayunas, se encuentra entre 100 mg/dL y 125 mg/dL. Antes, era conocida como intolerancia a la glucosa, pero se le ha dado el nombre de prediabetes o de diabetes latente, para expresar la gravedad de tener niveles elevados de azúcar en la sangre. La mayoría de pacientes que presenta prediabetes, a los 10 años podrían tener diabetes, en caso de no recibir tratamiento.
  • Diabetes Tipo 1: este tipo de diabetes se detecta principalmente durante la niñez y la adolescencia, razón por la que también es conocida como diabetes juvenil.
  • Diabetes Tipo 2: es la más común de las formas de diabetes y, generalmente, aparece en la edad adulta.
  • Diabetes gestacional: se presenta, generalmente, entre el segundo y tercer trimestre del embarazo.

Causas

Las causas profundas de la diabetes varían de acuerdo al tipo de enfermedad que se padece.

  • En la Diabetes de Tipo I, el sistema inmunológicoe ataca las células productoras de insulina en el páncreas, como consecuencia, no se produce suficiente insulina o se deja de producir del todo.
  • En prediabetes y diabetes tipo 2, las células del organismo se hacen resistentes a la acción de la insulina y el páncreas no puede producir una cantidad suficiente para enfrentar la resistencia.
  • En diabetes gestacional, la placenta produce una serie de hormonas, algunas de las cuales contribuyen a que las células del organismo se hagan resistentes a la acción de la insulina. Por lo general, el páncreas puede responder a esta demanda extra de insulina, pero en otros casos no puede hacerlo.

Existen algunos tipos especiales de diabetes que son causados por defectos genéticos, enfermedades del páncreas y algunas infecciones.

Signos y síntomas

El signo principal para diagnosticar la diabetes es el aumento de la concentración de glucosa en la sangre, que; esto se detecta por medio de un examen de glicemia. Un valor de glicemia entre 100 mg/dL y 125 mg/dL, indica que la persona sufre prediabetes; un valor de glicemia superior a 125 mg/dL, indica que se sufre de diabetes. Por lo general, cuando se llega a estos resultados ya es tarde, por eso es necesario estar atento a algunos signos como:

Léase también

Fuentes

1. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). Diabetes. http://www.mayoclinic.com/health/diabetes/DS01121. Recuperado en Aagosto 30 de 2011.
2. American Diabetes Association. Todo Sobre La Diabetes. http://www.diabetes.org/espanol/todo-sobre-la-diabetes/ Recuperado en Aagosto 30 de 2011.
3. National Diabetes Information Clearinghouse. DiabetesOverview. NIH Publication No. 09–3873. 2008. 16 pp.
4. Organización Mundial de la Salud. Diabetes. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs312/es/index.html. Recuperado en aAgosto 30 de 2011.

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