Insomnio I

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El insomnio es uno de los trastornos más comunes del sueño y se presenta cuando el individuo tiene dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido el tiempo necesario para descansar. Al impedir un descanso adecuado, genera depresión, irritabilidad, somnolencia y bajo rendimiento en las actividades habituales. El insomnio es altamente peligroso para personas que desempeñan labores riesgosas y que requieren de una alta concentración, como la conducción o el manejo de maquinaria.

Causas

Hay un sinnúmero de causas que pueden llevar a una persona a sufrir insomnio, entre otras se cuentan:

  • Consumo excesivo de sustancias estimulantes como cafeína, nicotina, alcohol, té o bebidas colas.
  • Situaciones generadoras de estrés.
  • Trastornos emocionales como la depresión y la ansiedad.
  • Condiciones médicas que cursan con dolor crónico, dificultad respiratoria o hiperactividad del sistema nervioso.
  • Malos hábitos de descanso, que van desde no tener horarios establecidos para el sueño hasta necesitar de estímulos como la música o la televisión para conciliarlo.
  • Efectos secundarios de medicamentos como los antidepresivos, los medicamentos para la presión arterial o los antialérgicos pueden interferir con el sueño.

Signos y síntomas

Cuando una persona sufre de insomnio puede experimentar alguna de las siguientes situaciones:

  • Demorar mucho tiempo en conciliar el sueño cuando ya está acostado.
  • Dormir por tiempos cortos.
  • Pasar despierto la mayor parte de la noche.
  • Despertarse muy temprano.
  • Sentir que no ha descansado ni dormido lo suficiente.

Tipos

El insomnio puede ser clasificado desde diferentes puntos de vista, las tipologías más comunes son:

  • Por el momento en que se presenta: En este caso puede ser inicial o de conciliación; intermedio o de mantenimiento que se manifiesta con varios despertares en la noche; y terminal que implica despertarse muy temprano.
  • Por su severidad: Puede ser leve, moderado o severo.
  • Por la duración: Es de tipo agudo o transitorio cuando dura menos de 4 semanas; de corto plazo, entre 4 semanas y 3 meses; y crónico cuando pasa de los 3 meses

Fuentes

  1. Instituto Nacional del corazón, los pulmones y la sangre. Insomnio. http://www.nhlbi.nih.gov/health/dcisp/diseases/inso/inso_what.html. Recuperado en mayo 5 de 2011.
    2. Parmet S, Burke AE, Glass RM.Página de JAMA para pacientes. Insomnio. JAMA. 2006 Jun 28; 295 (24): 2952.
    3. National Sleep Foundation. Insomnia is treatable. http://www.sleepfoundation.org/sleep-facts-information/insomnia-treatable. Recuperado en mayo 5 de 2011.
    4. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). Adult Health. 10 tips for better sleep. http://www.mayoclinic.com/health/sleep/HQ01387. Recuperado el 28 de mayo de 2011.
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