Irritabilidad

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La irritabilidad es una reacción normal del individuo cuando está cansado, se encuentra bajo presión o sufre de alguna enfermedad. Sin embargo, existen casos en que la irritabilidad deja de ser una consecuencia normal para convertirse en síntoma característico de enfermedad.

Como condición médica, la irritabilidad es la hipersensibilidad frente a los estímulos del ambiente, la cual lleva a reacciones desproporcionadas.

La irritabilidad es un signo muy importante, especialmente en los niños. Cuando los padres notan que hay cambios importantes en el comportamiento del niño, que está molesto, protesta o llora ante el mínimo estímulo, es importante que acuda al médico, pues esto permitiría detecta alguna enfermedad de forma temprana. Particularmente, durante los primeros meses de vida, la irritabilidad es un signo de alarma, tan importante como la fiebre.


Causas

Entre las principales causas de irritabilidad en adultos se encuentran:

  • Consumo o abstinencia de alcohol y drogas ilícitas.
  • Alto consumo de cafeína.
  • Cambios hormonales como los que se presentan en el embarazo, al principio del ciclo menstrual o en la menopausia.
  • Reacciones alérgicas e intolerancia a algunos alimentos.
  • Como efectos secundarios de algunos medicamentos.
  • Demencias y enfermedad de Alzheimer.
  • Anemia.
  • Diabetes y enfermedades metabólicas.
  • Insomnio.


En los niños podría ser un síntoma de cólicos por gases, dolor y molestias por la dentición, algún tipo infección de origen viral o bacteriano, parasitosis, deficiencias nutricionales, intolerancia a la lactosa, infecciones congénitas.

Tratamiento

Al ser la irritabilidad un estado emocional, el tratamiento debe orientarse hacia la causa.

  • Medicamentos: lLos que se prescriban para la condición de salud que produce irritabilidad.
  • Psicoterapia: Ccuando hay factores psicológicos de fondo como depresión, ansiedad, abuso de sustancias y como refuerzo en pacientes con enfermedades crónicas como la diabetes o el Alzheimer.
  • Cambio de hábitos: Ppueden incluir evitar el consumo de algunos alimentos, alcohol, cafeína o las situaciones estresantes.


Consulte con su médico.

Fuentes

  1. Medline Plus. Irritabilidad. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003214.htm. Recuperado en Aagosto 9 de 2011.
  2. Era Salud. Irritabilidad. http://www.erasalud.com/enfermedades/general/i/irritabilidad.php. Recuperado en Aagosto 9 de 2011.
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