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Otras condiciones

Causas y tratamiento

Definición

Es una zona infectada que contiene pus y tejido muerto o en degradación, que se puede presentar en casi cualquier parte del cuerpo.


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Causas

La causa principal de los abscesos es una infección por bacterias como Staphylococcus aureus y Streptococcus pyogenes. La infección hace que el sistema inmune active las células blancas y los químicos necesarios para combatirla, lo que deja tejido muerto y la formación de una cavidad que se llena de pus, es decir, un absceso. Se puede presentar también cuando se obstruyen glándulas sebáceas o sudoríparas, se infectan los folículos pilosos o cuando hay una lesión en la piel.

Existen algunas enfermedades asociadas a la formación de abscesos:

  • Abuso de drogas intravenosas
  • Alteraciones de la flora normal de la piel.
  • Cáncer.
  • Cicatrices quirúrgicas.
  • Cirrosis.
  • Cuerpo extraño.
  • Dermatosis crónicas.
  • Desnutrición.
  • Diabetes.
  • Enfermedad vascular periférica.
  • Inmunodeficiencias.
  • Quemaduras de la piel.
  • Trasplante de órgano.
  • Tratamiento con corticoides.
  • Trauma en la piel.


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Signos y síntomas

Se caracteriza por la presencia de una masa firme y dolorosa con una coloración rojiza alrededor, hinchada y caliente. Puede estar acompañado de fiebre y escalofríos si se extiende hasta tejidos más profundos o hasta a la sangre.


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Diagnostico

El diagnóstico se realiza por medio de la historia clínica y el examen físico. En algunos casos puede ser necesario analizar en el laboratorio el líquido extraído del absceso con el fin de formular un tratamiento más específico.


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Tratamiento

Se debe drenar el absceso para sacar el pus. Cuando el absceso es en la piel, se hace un pequeño corte en la cápsula del mismo y se deja salir el pus. En caso de abscesos en otros órganos, se requiere un procedimiento más invasivo para realizar el drenaje. Cuando el absceso es mayor de 5 cm o el paciente presenta fiebre, escalofríos, enfermedades asociadas o inmunosupresión, el drenaje se debe acompañar de la formulación de antibióticos para combatir la infección


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Prevención

No existe una forma específica para prevenir los abscesos. En general, lo principal es mantener una apropiada higiene y control de las enfermedades asociadas. En caso de lesiones en la piel, quemaduras o trauma, un tratamiento, limpieza y curaciones adecuadas ayudará a prevenir su aparición.


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Bibliografía

Referencias bibliográficas:

Long: Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. Chapter 76: Subcutaneous Tissue Infections and Abscesses. 4th Edition. Elsevier Saunders: 2012.

Knott, L. Abscess. Actualizado marzo 2013. Recuperado en diciembre de 2013 de: http://www.patient.co.uk/health/abscess



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