Obesidad infantil, la alimentación y el ejercicio ayudan a controlarla

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De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS) la  obesidad infantil es uno de los problemas de salud pública más importantes del siglo XXI, al punto que ha sido declarada como una epidemia y la 57ª Asamblea Mundial de la Salud (mayo de 2004) se ocupó del caso formulando la “Estrategia mundial sobre régimen alimentario, actividad física y salud”.
Esta estrategia desarrolla un plan basado en la prevención que busca obtener una reducción importante de las enfermedades no trasmisibles y sus factores de riesgo común, en especial la dieta inadecuada y la inactividad física, que son los principales aliados de la obesidad. 

Según las estadísticas más recientes divulgadas por la OMS en 2007 aproximadamente 22 millones de niños menores de 5 años tenían sobrepeso en el mundo y más del 75% de ellos vivían en países en vías de desarrollo. Para efectos de la medición la obesidad fue definida “como un valor del Índice de Masa Corporal superior a valor 30”.

El Departamento de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud de la OMS recomendó una serie de actividades en materia de dietas y actividad física que son importantes para la aplicación de la estrategia de lucha contra la epidemia de obesidad infantil.

Respecto a la dieta, la OMS hace las siguientes recomendaciones a la población: 

  • Procurar  un equilibrio energético y un peso normal
  • Limitar la ingesta energética procedente de las grasas
  • Sustituir las grasas saturadas por grasas insaturadas
  • Bajar o eliminar de la dieta la ingesta de los ácidos grasos trans
  • Aumentar el consumo de frutas y hortalizas, así como de legumbres, cereales integrales y frutos secos
  • Limitar la ingesta de azúcares libres
  • Limitar la ingesta de sal (sodio) de toda procedencia
  • Consumir sal yodada.

Sobre la actividad física la Estrategia advierte que “es un factor determinante del gasto de energía y, por lo tanto, del equilibrio energético y el control del peso”, lo cual reduce el riesgo relacionado con las enfermedades cardiovasculares y presenta ventajas considerables en relación a muchas enfermedades, entre ellas las asociadas con la obesidad.

Los beneficios van más allá del control del peso corporal excesivo puesto que la actividad física “reduce la tensión arterial, mejora el nivel del colesterol de lipoproteínas de alta densidad, mejora el control de la hiperglucemia en las personas con exceso de peso, incluso sin que tengan que adelgazar mucho”.

La recomendación de la OMS para los niños con edades entre 5 y 18 años  es realizar 60 minutos de actividad física moderada o intensa al día. Para lo cual es necesario aclarar que  la actividad física moderada incluye marcha a paso ligero y andar en bicicleta en terreno llano, mientras que el ejercicio intenso es aquel que hace jadear y sudar, como correr, jugar al futbol o  el baile intenso.
 
La OMS advierte que la estrategia global para reducir la obesidad infantil solo dará buenos resultados en la medida en que:

  • Las naciones y los organismos responsables alienten y promuevan los entornos que favorezcan el ejercicio e implementen campañas de comunicación y educación dirigidas a la población en las cuales se transmitan estos mensajes.
  • La concientización de los padres para que promuevan la adopción de hábitos saludables a sus  hijos, las salidas a parques, juegos y ejercicios al aire libre siempre  serán las mejores opciones. 
  • La responsabilidad individual en materia de salud mediante la adopción de modos de vida que incluyan una dieta sana y la realización de actividades físicas diarias.

Concluye el documento con una preocupante advertencia:  “la obesidad infantil afecta a todas las capas sociales y económicas y se está extendiendo.”

Los padres son quienes más pueden ayudar a sus hijos a evitar que sufran de obesidad, alimentándolos correctamente, motivándolos a ejercitarse, dedicando tiempo para realizar juegos que los ejerciten y limitando el tiempo que pasan frente a aparatos de videojuegos.

Léase también:


Fuentes

  1. Organización Mundial de la Salud - Estrategia mundial sobre régimen alimentario, actividad física y salud.
    2. http://new.paho.org/hq/index.php?option=com_docman&task=doc_details&gid=16164&Itemid=139
    3. Serra Majem L; Ribas Barba L; Aranceta Bartrina J; Pérez Rodrigo C; Saavedra Santana P; Peña Quintana L.
    4. Título: Obesidad infantil y juvenil en España. Resultados del Estudio enKid (1998-2000). Childhood and adolescent obesity in Spain.Results of the en Kid study (1998-2000).
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