Polifagia o ingesta excesiva de alimentos

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Es el aumento exagerado del apetito. Los individuos con polifagia, también llamada hiperfagia, tiene la necesidad de comer constantemente. Esta condición puede ser intermitente (aparecer y desaparecer por periodos de tiempos) o permanente, dependiendo de la causa que la origine.

Causas

La causa más común de polifagia, al igual que la polidipsia, es la diabetes (tipo 1 o tipo 2).

Otras causas son:

  • Ciertos trastornos psicológicos (como la  ansiedad, la depresión, la bulimia o el trastorno bipolar).
  • El hiperparatiroidismo, que consiste en la producción excesiva de hormona paratiroidea.
  • El uso de ciertos medicamentos antidepresivos que aumentan el apetito.
  • La terapia con corticosteroides.
  • El consumo de drogas como la marihuana.
  • Ejercicio físico exagerado.
  • El síndrome de abstinencia de la cocaína.

Por otra parte, es usual que las mujeres embarazadas experimenten un aumento del apetito, sobre todo durante el primer y el tercer trimestre del embarazo, lo que puede hacer que coman en exceso. En estas circunstancias la polifagia obedece a la acción de las hormonas que mantienen el embarazo y tiene como propósito aumentar la cantidad de nutrientes disponibles para el bebé en desarrollo.
De igual manera, las personas que están recuperándose de una enfermedad grave, suelen presentar periodos transitorios de aumento del apetito sin que se trate de una verdadera polifagia.

Tratamiento

Depende de la causa. Así, en los diabéticos, el control efectivo de la glucemia, ya sea con dieta o medicamentos, suele eliminar la polifagia luego de unas pocas semanas. Cuando es ocasionada por trastornos psicológicos, como la ansiedad o la bulimia, la terapia con ansiolíticos o antidepresivos (como fluoxetina o sertralina) disminuye notablemente la necesidad de comer en exceso.

Consulte con su médico

Fuentes

1. Polyphagia. www.rightdiagnosis.com/symptom/polyphagia.htm
2. Mayo Clinic. Diabetes. http://www.mayoclinic.com/health/diabetes/DS01121
3. Polyphagia: excessive hunger. http://www.medicineonline.com/articles/p/2/polyphagia/excessive-
hunger/info/Overview-Causes-&-Risk-Factors.html

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