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Cataratas

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Con la edad es posible que la visión se opaque.  Debido a cambios en las proteínas que se encuentran en el cristalino de los ojos, este se opaca evitando que las cosas se vean tan nítidas y brillantes como antes.

El cristalino es un lente que se encuentra en nuestros ojos; para tener una buena visión es necesario que este lente sea transparente de modo que haya un buen enfoque de las imágenes en la retina, cuando se opaca se producen las cataratas.

Las cataratas pueden desarrollarse en uno o en ambos ojos y son una de las causas de pérdida de visión en adultos mayores, no son contagiosas ni son el resultado de forzar los ojos.

Causas y tratamiento

Tipos

Por su situación dentro del cristalino, las cataratas se clasifican en:

  • Cataratas nucleares: Afectan el centro del cristalino e interfieren con la visión de cerca.
  • Cataratas corticales: Se desarrollan hacia los bordes del cristalino e inicialmente interfieren muy poco con la visión. Es común que quienes las sufren vean destellos.
  • Cataratas subcapsulares posteriores: Se desarrollan hacia el centro y atrás en el cristalino.  Afectan la capacidad de percibir la luz y enfocar las imágenes; las personas que la sufren pueden percibir halos y destellos.

Por su causa, se clasifican en:

  • Cataratas de envejecimiento: Son las más comunes y se desarrollan en personas mayores.
  • Cataratas congénitas: Cuando el niño nace con cataratas y se van desarrollando a medida que trascurre la niñez.
  • Cataratas secundarias: Cuando son producto de alguna enfermedad ocular, diabetes o cirugía intraocular previa.
  • Cataratas traumáticas: Se relacionan con alguna lesión ocurrida en el ojo; su aparición puede ser inmediata o a largo plazo.
  • Cataratas por radiación: Cuando se dan por exposición a ciertos tipos de radiación.


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Causas

En la mayoría de los casos las cataratas son producto de la edad y pueden deberse a:


1.Acumulación de proteínas: El cristalino, además de agua, está formado por proteínas; cuando estas se acumulan se forman cuerpos similares a nubes en su interior.


2. Tinción del cristalino: Con la edad, el cristalino transparente puede ir adquiriendo una coloración amarillenta y luego marrón, oscureciendo la visión.


3.Otros factores que pueden producir cataratas incluyen:

  • Diabetes.
  • Abuso de alcohol y tabaco.
  • Exposición a luz ultravioleta sin la protección adecuada.
  • Como reacción al algunos medicamentos (corticosteroides, clorpromazina y fenotiazina)
  • Deficiencias nutricionales de Vitamina C, Vitamina E y carotenos.


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Signos y síntomas

En su mayoría las cataratas se desarrollan gradualmente, por lo que los cambios en la visión muchas veces pasan desapercibidos. Para saber a ciencia cierta si se tiene cataratas es necesario el concepto del especialista quien realiza un examen con dilatación de la pupila. En todo caso usted debe consultar al oftalmólogo si nota alguno de los siguientes cambios:

  • Visión borrosa y opaca.
  • Dificultad para ver de noche y con poca iluminación.
  • Halos y destellos en la visión.
  • Dificultad para leer.
  • Visión doble o múltiple.
  • Ver los colores desteñidos o amarillosos.


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Tratamiento

Cuando la catarata es pequeña y no representa una molestia mayor, los síntomas se alivian usando lentes de aumento, oscuros, antirreflejos y mejorando las condiciones de iluminación en los lugares donde se desempeñan las labores habituales.

Si esto no es suficiente y la pérdida de visión afecta la realización de las labores cotidianas es necesaria la cirugía. Se trata de un procedimiento ambulatorio en el cual se hace una pequeña incisión en la córnea y a través de ella se extrae el cristalino, que luego se remplaza por un lente intraocular hecho de plástico, silicona o acrílico, este quedará permanentemente en el ojo.

Algunos medicamentos en forma de colirio también son utilizados para retrasar el progreso de la enfermedad.


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Prevención

Aunque muchos de los casos de cataratas son producto normal del envejecimiento, si es posible reducir algunos de los factores de riesgo:

  • Consumir alimentos que contengan vitamina E, vitamina C y carotenos.  Se recomiendan vegetales y frutas de colores vivos como la zanahoria y los cítricos.
  • Evitar el cigarrillo y el tabaco.
  • Utilizar gafas de sol cuando se sale de viaje, se va a la playa o se pasea por la ciudad.
  • Utilizar protecciones adecuadas cuando se trabaja en labores de soldadura, fundición y otras donde haya fuentes de luz muy brillantes.
  • Mantener un peso y niveles de azúcar saludables.
  • Visitar regularmente al oftalmólogo. Se aconseja que se haga un control de visión una vez por año.

Consulte con su médico.


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Bibliografía

1. Academia Americana de Oftalmología.¿Qué son las cataratas?http://www.geteyesmart.org/eyesmart/diseases-es/cataracts.cfm. Recuperado Julio 28 de 2011.
2. American Optometric Association. Cataract. http://www.aoa.org/x4714.xml?video=x8295&Play=true. Recuperado Julio 28 de 2011.
3. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER).Cataracts. http://www.mayoclinic.com/health/cataracts/DS00050. Recuperado Julio 28 de 2011.
4. NationalEyeInstitute. Las cataratas – Lo que usted debe saber. Publicación NIH No: 0033--220011S. Septiembre 2009. 27pp.



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