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Hipertiroidismo

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El hipertiroidismo es una condición en la cual la glándula tiroides, situada en la región del cuello, produce y libera una cantidad de hormona tiroidea (tiroxina) superior a la normal. Cuando esto sucede, el metabolismo del organismo es mucho más rápido que el habitual, causando pérdida de peso, arritmia cardiaca, sudoración e irritabilidad. Sin un tratamiento adecuado, la enfermedad puede llevar a complicaciones cardiacas, favorecer la osteoporosis e incluso llegar a una crisis tirotóxica que requiere de atención médica inmediata.

Causas y tratamiento

Causas

El hipertiroidismo puede deberse a diferentes causas entre las que se cuentan:

  • Enfermedad de Graves: el sistema inmunológico afecta las células de la glándula tiroides haciendo que esta crezca y produzca más tiroxina de la que el organismo necesita.
  • Bocio tóxico nodular: se presentan uno o varios abultamientos dentro de la tiroides, en los cuales las células crecen y producen exceso de tiroxina.
  • Tiroiditis: algunas infecciones virales de la tiroides pueden hacer que esta libere más tiroxina de la adecuada.
  • Consumo de levotiroxina: cuando los enfermos de hipotiroidismo ingieren hormonas tiroideas sintéticas por encima de la dosis recomendada por el especialista.


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Signos y síntomas

Por el tipo de síntomas que presenta, el hipertiroidismo es difícil de identificar y suele confundirse, en sus primeras etapas, con otras condiciones médicas. Los síntomas de hipertiroidismo incluyen:

  • Rápida pérdida de peso, incluso sin disminuir la cantidad de alimentos que se ingieren.
  • Taquicardia.
  • Aumento del apetito.
  • Nerviosismo, irritabilidad y ansiedad.
  • Sudoración.
  • Temblores.
  • Sensación de calor constante.
  • Aumento en la frecuencia de las deposiciones.
  • Bocio (coto).
  • Insomnio.


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Tratamiento

El tratamiento para el hipertiroidismo varía de acuerdo a sus causas y a la severidad de la enfermedad; por esta razón debe ser un especialista quien indique los detalles de cómo debe tomarse en cada caso, este puede incluir:

  • Agentes anti-tiroideos: reducen la producción de hormona tiroidea. En este grupo se encuentra Metimazol y Propiltiouracilo.
  • Yodo radioactivo: las células de la tiroides tienen una gran afinidad por el yodo, porque lo utilizan en la producción de tiroxina. El yodo radioactivo se administra por vía oral y a través de la sangre para que al llegar a la tiroides vaya destruyendo las células tiroideas hiperactivas.
  • Betabloqueradores: obstruyen la acción de la tiroxina en el cuerpo.
  • Cirugía: el hipertiroidismo puede ser curado en forma permanente, extrayendo una parte de la glándula tiroides, con lo que se reduce la producción de la hormona.

Consultar con el médico. 


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Bibliografía

1. American Thyroid Association. Hipertiroidismo. 2005. 2 pp.
2. Álvarez Castro P, Isidro San Juan ML, CordidoCarballido F. Hipertiroidismo. Guías Clínicas 2004; 4(31). 4 pp.
3. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER).Hyperthyroidism (overactive thyroid). http://www.mayoclinic.com/health/hyperthyroidism/DS00344. Recuperado  en agosto 30 de 2011.


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