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Hipotiroidismo

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El hipotiroidismo es la condición en la cual los niveles de hormonas tiroideas se encuentran por debajo de los niveles normales. Esto ocurre porque la glándula tiroides, que se encuentra ubicada en la región del cuello, por defectos en ella misma o porque no recibe una adecuada estimulación de otras hormonas, tiene una actividad menor de la normal y no puede producir suficiente cantidad de hormonas tiroideas, descontrolando la acción correcta del cuerpo. 

Si el hipotiroidismo no es tratado en forma adecuada, puede desencadenar numerosos problemas para la salud como cardiopatías, infertilidad y defectos congénitos (al nacer) , entre otros.

Causas y tratamiento

Causas

Hay diferentes causas por las cuales la glándula tiroides deja de producir suficientes hormonas:

  • Enfermedad autoinmune: el sistema inmunológico ataca las células productos de hormona tiroidea. Las formas más comunes que se asocian a esta causa son la tiroiditis de Hashimoto y la tiroiditis atrófica.
  • Causa congénita: personas que nacen sin la glándula tiroides.
  • Como reacción a medicamentos: medicamentos como la amiodarona o el litio impiden un desempeño normal de las funciones de la glándula tiroides.
  • Consumo inadecuado de yodo: consumir muy poco o demasiado yodo puede llevar a que se atrofie la función de la glándula tiroides.
  • Daño de la hipófisis: esta glándula ubicada en el cerebro, da la orden para la producción de otras hormonas en el cuerpo, si falla, todas las demás glándulas pueden verse afectadas.
  • Eliminación quirúrgica de la tiroides.


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Signos y síntomas

Con el hipotiroidismo los procesos metabólicos del cuerpo son más lentos, esto lleva a que se experimente:

  • Fatiga.
  • Aumento de la sensibilidad al frío.
  • Estreñimiento.
  • La piel se reseca y adquiere una coloración pálida.
  • Aumentan los niveles de colesterol y triglicéridos.
  • Obesidad y aumento de peso.
  • Dolor articular.
  • Rigidez y dolor muscular.
  • Depresión.
  • Fragilidad en las uñas y el cabello.


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Tratamiento

El hipotiroidismo es una enfermedad que no tiene cura, sin embargo, puede ser fácilmente controlada si se toma una cantidad de hormona tiroidea sintética, que reemplace la que el organismo no puede producir. La dosis de hormona tiroidea sintética o levotiroxina que el paciente debe tomar, debe ser indicada por el especialista de acuerdo a cada caso en particular.

Consulte con el médico. 


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Bibliografía

1. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). Hypothyroidism (underactive thyroid). http://www.mayoclinic.com/health/hypothyroidism/DS00353. Recuperado en agosto 30 de 2011.
2. American Thyroid Association. Hipotiroidismo. 2005. 2 pp.


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