Halitosis o mal aliento

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Halitosis es el término científico para definir el mal aliento, es decir el mal olor en la boca.


Causas

El mal aliento puede deberse a muchas causas.

  • Partículas de alimentos en la boca: Cuando no hay un aseo adecuado, algunas partículas de alimentos pueden permanecer en la boca, estas se descomponen y causan mal olor.
  • Metabolismo de algunos alimentos: Al ingerir alimentos como la cebolla y el ajo, algunos de sus compuestos pasan a la sangre y de allí son transferidos al pulmón en los procesos de respiración. En estos casos no basta con la higiene oral, usualmente es necesario que se eliminen totalmente estos alimentos, lo cual podría tomar algún tiempo.
  • Enfermedad periodontal: Se produce por la acumulación de placa bacteriana en los dientes.
  • Boca seca: La saliva es necesaria para limpiar la boca y eliminar algunas bacterias, si esta es escasa, los microorganismos se acumulan causando mal olor.
  • Consumo de tabaco: Aumenta la probabilidad de sufrir enfermedad periodontal; además, los subproductos del tabaco se acumulan en los pulmones manteniendo el mal olor.
  • Trastornos médicos: El mal aliento puede ser síntoma de otras enfermedades como las infecciones de las vías respiratorias, sinusitis crónica, bronquitis, diabetes, enfermedad gastrointestinal o condiciones hepáticas y renales.
  • Alcoholismo.


Tratamiento

El tratamiento del mal aliento varía de acuerdo a su causa:

  • Higiene: Cepillarse tres veces al día y el uso de seda dental y enjuague bucal, ayudan a remover los restos de comida y la placa bacteriana causantes del mal aliento.
  • Limpieza profesional: Cuando el mal aliento es crónico y de origen oral es necesaria la intervención de del odontólogo quien hará una limpieza profunda y eliminará la placa bacteriana y los cálculos,  este tratamiento puede ser extenso.
  • Cuando no es de origen oral: El médico general ordenará exámenes para detectar cuál es la causa más probable del mal aliento y plantear el tratamiento más adecuado o si es necesario remitir el paciente a un especialista.


Consulte con su médico.

Fuentes

  1. American Dental Association. Mal Aliento (Halitosis). http://www.ada.org/3352.aspx. Recuperado Noviembre 11 de 2011.
  2. FamilyDoctor.org. Halitosis. Recuperado Noviembre 11 de 2011.
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