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Ansiedad

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Ansiedad

Cuando usted va a presentar una entrevista de trabajo o cuando va a escalar una montaña, lo más probable es que se sienta ansioso y temeroso. La ansiedad es una reacción humana natural. Es fundamental para nuestra supervivencia al activarse cuando estamos en peligro o bajo amenaza.
Cuando se experimenta ansiedad, miedo, nerviosismo, preocupación o terror excesivo;, o estas sensaciones se hacen muy constantes e intensas, dejan de ser algo normal para convertirse en trastornos de ansiedad, que son uno de los problemas más comunes en salud mental.

Causas y tratamiento

Tipos

Los tipos más comunes de trastorno de ansiedad son:

  • Ataques de pánico: se trata de ataques repentinos de terror. Usualmente, se acompañan de palpitaciones y dolor en el pecho, además de sensaciones de ahogo, pérdida de la razón y muerte inminente. En este caso se han obtenido muy buenos resultados con el uso de ciertos medicamentos, especialmente Clonazepam.
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC): se presenta cuando la persona, además de sentimientos de ansiedad, desarrolla obsesiones y rituales. La administración de Paroxetina ha demostrado ser muy útil en este tipo de trastorno.
  • Trastorno de estrés post-traumático (TEPT): se caracteriza por la sensación de volver a experimentar una situación peligrosa o dolorosa del pasado.
  • Fobias: miedos irracionales a situaciones que representan una amenaza mínima,; por ejemplo, el miedo a permanecer en espacios cerrados, a volar, a subir a las alturas, a conducir en carretera, etc.
  • Trastorno de ansiedad generalizada (TAG): cuando la persona se preocupa en forma excesiva, durante más de 6 meses, por aspectos pequeños y grandes de su vida cotidiana. Algunos antidepresivos duales, como la Duloxetina, han demostrado ser muy útiles en estos pacientes.


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Causas

Las causas de la ansiedad no se encuentran plenamente identificadas; en ella participan aspectos genéticos del comportamiento, de aprendizaje, de la bioquímica cerebral, del entorno social  e incluso del medio ambiente, que son detonados por una situación estresante específica.
Igualmente, la ansiedad puede estar asociada a otros problemas de salud como diabetes, enfermedad cardiovascular, consumo de sustancias psicoactivas, cáncer, asma, enfermedades respiratorias, etc.


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Signos y síntomas

Cada uno de los tipos de trastornos de ansiedad puede presentar síntomas específicos, sin embargo, a nivel general, se caracteriza por:


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Tratamiento

En el caso de la ansiedad, lo más recomendable es combinar el tratamiento farmacológico y la psicoterapia. El tratamiento farmacológico, que debe ser prescrito por un médico, puede incluir: 

  • Antidepresivos, como Fluoxetina, Paroxetina, Escitalopram, Sertralina, Venlafaxina e Imipramina; estos influyen sobre la actividad de los neurotransmisores.
  • Buspirona, un medicamento que puede ser utilizado en forma continuúa.
  • En algunos casos, benzodiacepinas como Clonazepam, Lorazepam, Diazepam, Clordiazepoxiodo y Alprazolam; cuyos efectos sedantes permiten aliviar los síntomas de ansiedad, pero no son recomendables en personas que hayan sufrido de adicción a sustancias.


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Prevención

Tanto para prevenir como para controlar los síntomas de los trastornos de ansiedad es recomendable:

  • Evitar el consumo de sustancias como alcohol, tabaco y estupefacientes.
  • Evitar o reducir el consumo de cafeína.
  • Alimentarse y descansar adecuadamente.
  • Hacer ejercicio.
  • Usar técnicas de relajación.
  • Contar con personas de confianza para dialogar y pedir consejo ante situaciones estresantes.

En todo caso, es importante que usted recuerde que para un manejo integral y apropiado del trastorno de ansiedad, este siempre debe estar orientado por un médico especialista. Evite automedicarse.


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Bibliografía

1. Instituto Nacional de la Salud Mental. Trastornos de ansiedad. Publicación NIH No. SP 09-3879. Reimpreso en 2009.
2. Trastornos de Ansiedad. En: American Psychiatric Association. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales DSM-IV. Masson S.A., Barcelona (España). 1995. p. 401-56.
3. Mayo Clinic. Anxiety. http://www.mayoclinic.com/health/anxiety/DS01187. Recuperado en Mayo 26 de 2011.


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