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Cefalea tensional

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Ha sentido usted alguna vez como si tuviera alrededor de la cabeza una banda de caucho que le aprieta y le molesta? A este tipo de dolor, que por lo general es de leve a moderado, se le conoce como cefalea tensional.  En muchos casos las cefaleas tensionales se presentan después de mediodía e inician en forma lenta y gradual. También pueden afectar el cuello y la parte superior de la espalda.

Causas y tratamiento

Causas

La cefalea tensional es producto de la tensión de los músculos del cuello, la cara y el cuero cabelludo. En general, se considera que cualquier actividad que obligue a mantener por mucho tiempo una misma postura de la cabeza, como trabajar en computador, conducir o leer,  puede llevar a que se produzca cefalea tensional.

Otros factores que pueden desencadenar la cefalea tensional son:

  • Estrés.
  • Depresión.
  • Ansiedad.
  • Fatiga.
  • Tensión ocular.
  • Sobre esfuerzo de los músculos del cuello.
  • Resfriados y gripe.
  • Sinusitis.
  • Congestión nasal.
  • Consumo de alcohol y tabaco.
  • Exceso o abstinencia de cafeína.
  • Problemas dentales como el bruxismo.


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Signos y síntomas

Los síntomas de la cefalea tensional son:
 

  • Dolor leve y continuo en la cabeza, similar a una presión constante (no es pulsátil).
  • Sensación de opresión en la frente, en los costados y en la parte posterior de la cabeza. Esta sensación es más intensa en el cuero cabelludo.
  • Sensibilidad en el cuero cabelludo, el cuello y los músculos del hombro.
  • También, en algunos casos, puede presentarse pérdida del apetito y dificultad para dormir.

En caso de presentarse nauseas, vomito o alteraciones visuales, o si el dolor empeora con la actividad física, puede tratarse de otro tipo de padecimiento u otro tipo de dolor de cabeza.


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Tratamiento

Aunque son molestas, las cefaleas tensionales no son peligrosas y responden muy bien al tratamiento. Entre las opciones que pueden usarse, están:

1.Relajación y ejercicio físico: haciendo especial insistencia en ejercicios de estiramiento para los músculos de la espalda y el cuello.

2. Masajes: deben ser suministrados por una persona experta y buscan aliviar los puntos de tensión.

3. Cuidados paliativos: en muchos casos, la cefalea tensional disminuye o desaparece  al tomar una ducha fría, aplicar calor en el cuello, tomar un momento de descanso o hacer algún ejercicio de respiración.

4. Tratamiento farmacológico: se dispone de un buen número de medicamentos de venta libre o bajo prescripción que permiten un alivio eficaz del dolor de cabeza de origen tensional, entre otros se pueden mencionar:

  • Analgésicos: ácido acetilsalicílico, Ibuprofeno, Naproxeno sódico, Naproxeno, Ketorolaco, Indometacina y Acetaminofén.
  • Combinaciones de analgésicos, sedantes y cafeína: ergotamina + Cafeína.
  • Triptanes y narcolépticos: Sumatriptán.

Por tratarse de un trastorno común y, en muchos casos, fácil de resolver, existe la propensión a automedicarse y seguir los consejos de personas cercanas; no deje de consultar con su médico, que es quien puede orientarle mejor y brindarle un tratamiento eficaz e integral.


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Prevención

Ante todo, es necesario conocer cuáles son los factores que desencadenan la cefalea tensional. En este caso es aconsejable tomar nota de la actividad que se realizaba, cuando se presentó la cefalea tensional, además, el estado de ánimo, lo que comió y bebió y si  durmió bien o mal durante las últimas 24 horas.

En muchos casos, la práctica constante de ejercicios de relajación y meditación son útiles, en especial cuando la enfermedad se hace crónica.

En general, se recomienda:

  • Mantenerse abrigado si el dolor de cabeza se presenta como producto del frío.
  • Usar almohada y colchón ortopédicos.
  • Mantener una buena postura en el trabajo, la lectura y demás actividades.
  • Tomar pausas para descansar o algún ejercicio de relajación durante el trabajo.
  • Dormir y descansar el tiempo suficiente.
  • Si el dolor no mejora o empeora, consultar al médico, quien le orientará sobre las mejores decisiones y la necesidad de descartar otras causas de esta condición.

Se recomienda visitar al médico.


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Bibliografía

1. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). Tension headache. http://www.mayoclinic.com/health/tension-headache/DS00304. Recuperado en mayo 4 de 2011.
2. National Institute of Neurological Disoredersans Stroke. Entendimiento de la cefalea: Esperanza a través de la investigación. http://www.ninds.nih.gov/disorders/headache/detail_headache.htm. Recuperado en mayo 4 de 2011.



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