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Demencia

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La demencia se produce cuando las regiones del cerebro que se encargan de la memoria, la toma de decisiones, el aprendizaje y el lenguaje pierden su funcionamiento normal y esta disfunción llega a interferir con el desempeño normal de la persona. Más que una enfermedad, la demencia representa un conjunto de síntomas en el que se ven afectadas dos o más funciones cognitivas.

Causas y tratamiento

Causas

En general, todos los tipos de demencia se producen por muerte de neuronas o por la pérdida de conexión entre ellas. En la actualidad, se reconocen más de 50 causas comunes de demencia. Entre las más frecuentes se encuentran:


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Signos y síntomas

Los síntomas de la demencia varían de acuerdo a la causa de la misma, entre los signos comunes se encuentran:

  • Pérdida de la memoria y de la capacidad para razonar
  • Dificultades para la coordinación y el movimiento.
  • Dificultades de comunicación, aprendizaje y para retener nueva información.
  • Cambios de personalidad.
  • Agitación.
  • Alucinaciones.
  • Comportamiento social inapropiado.


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Tratamiento

En la actualidad, no se cuenta con ningún tratamiento que permita revertir o detener el progreso de las demencias. Los medicamentos y las terapias de acompañamiento psicológico buscan aliviar los síntomas para brindar al paciente una mejor calidad de vida. Los medicamentos más utilizados son:

  • Anticolinesterasas (Donepezil, Rivastigmina y Galantamina): actúan inhibiendo la producción de colinesterasa, una enzima que destruye la acetilcolina y, en consecuencia, mejora la capacidad para concentrarse.
  • Antagonistas de receptores NMDA: la Memantina, primer medicamento de esta clase, ayuda  al paciente para que pueda pensar más claramente y realizar las actividades diarias más fácilmente.
  • Antipsicóticos: algunos medicamentos de este tipo han demostrado ser útiles en ciertas clases de demencia.
  • Adicionalmente, el médico tratante puede administrar otros medicamentos que pudieran prevenir el desarrollo de lesiones cerebrales, en especial en demencias de origen vascular.

En algunos casos, es necesario recluir al paciente en centros con personal especializado en el manejo de la enfermedad.


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Tipos

Hay diversas formas en que se clasifican las demencias, dependiendo de los factores que la generan, la duración y el lugar del cerebro en que se presentan. Los tipos más mencionados en la literatura médica son:

  • Demencia cortical: la que se produce por afectación de las capas exteriores del cerebro. Afecta principalmente la memoria, el lenguaje, la conducta social y el pensamiento.
  • Demencia subcortical: se produce cuando se afectan estructuras más profundas del cerebro, influyendo en las emociones y el movimiento.
  • Demencia progresiva: son de tipo degenerativo y van empeorando con el tiempo.
  • Demencia primaria: cuando no son causadas por otra enfermedad.
  • Demencia secundaria: producto de lesiones y enfermedades como meningitis, accidente cerebrovascular o tumores cerebrales.


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Prevención

Los investigadores han identificado diferentes estrategias que han sido efectivas para retrasar la aparición de las demencias o reducir la severidad de los síntomas. Las estrategias incluyen:

  • Fortalecer procesos cognitivos: por medio del estudio, juegos didácticos y nemotécnicos, práctica de la música, etc.
  • Controlar factores de riesgo cardiovascular: reducir los niveles de colesterol y glicemia y mantener  la presión arterial bajo control.
  • Implementar estilos de vida saludable: evitar el consumo de tabaco y alucinógenos, hacer ejercicio regular y tener una dieta adecuada.

Se recomienda visitar al médico.


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Bibliografía

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