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Neurología Mentales

Causas y tratamiento

Definición

Término utilizado para describir los déficits y alteraciones del funcionamiento intelectual del individuo que incluyen cambios en la concentración, memoria, orientación, lenguaje y funciones motoras. Estas alteraciones pueden representar una disminución del nivel funcional previo del individuo e interferir con su desempeño diario e independencia.


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Causas

  • Envejecimiento
  • Accidentes cerebrovasculares
  • Hipotiroidismo
  • Baja perfusión de la sangre secundaria, por ejemplo, a enfermedades del corazón
  • Trauma de la cabeza.
  • Deficiencia de vitamina B12, B6 o folato.
  • Malnutrición.
  • Enfermedad de Parkinson.
  • Medicamentos como sedantes.
  • Enfermedades del hígado.
  • Alteraciones del sueño como apnea obstructiva del sueño.
  • Depresión.
  • Estrés psicológico.
  • Abuso de tabaco, alcohol u otras drogas psicoactivas.
  • Otras causas: infecciones, hipoglicemia, alteraciones estructurales.


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Signos y síntomas

Las alteraciones cognitivas leves generalmente se manifiestan con problemas de memoria como dificultad para recordar hechos o conversaciones recientes. Cuando las variaciones son en la orientación o el lenguaje, en la realización de cálculos matemáticos o en la personalidad o comportamiento emocional de la persona (como depresión y agresividad) se debe pensar en demencia. Usualmente, las alteraciones cognitivas se presentan de forma progresiva, iniciando con síntomas leves que poco a poco se tornan más notorios y discapacitantes.

Las personas con demencia tienen dificultad para realizar una o más de las siguientes acciones:

  • Aprender y retener nueva información (por ejemplo, no recuerdan eventos nuevos como dónde dejaron cierto objeto)
  • Realización de actividades complejas (por ejemplo, tienen dificultad para realizar cálculos matemáticos o conducir un automóvil).
  • Razonamiento (por ejemplo, no asimilan eventos inesperados).
  • Ubicación espacial y orientación (por ejemplo, se pierden en lugares conocidos como su propia casa).
  • Lenguaje (por ejemplo, tienen dificultad para encontrar la palabra que quieren pronunciar).
  • Comportamiento (por ejemplo, pueden ser depresivos, agresivos, emotivos, pierden las habilidades sociales y el interés en las actividades que antes disfrutaban, tienen cambios de personalidad y comportamientos inapropiados, etc.).

A medida que la demencia empeora, se pueden empezar a ver:

  • Trastornos del sueño (es común que los pacientes se despierten por las noches).
  • Dificultad para llevar a cabo tareas básicas como preparar alimentos o vestirse adecuadamente.
  • Olvido de los hechos ocurridos en el mundo y en su propia vida; incluso, pérdida de la noción de sí mismo.
  • Alucinaciones, delirios.
  • Agitación, depresión, discusiones, comportamientos violentos y agresivos.
  • Dificultad para leer y escribir.
  • Uso equivocado del vocabulario al hablar y escribir.
  • Aislamiento social.
  • Imposibilidad para reconocer a familiares y personas conocidas.
  • Dificultad para deglutir.
  • Incontinencia urinaria y fecal.


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Clasificación

1.Deterioro cognitivo leve:

  • o Es el punto intermedio entre el estado cognitivo normal y la demencia; es la presencia de alteraciones de la memoria con preservación de la capacidad para funcionar en la vida cotidiana. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen riesgo aumentado de padecer demencia.


2. Demencia:

  • o Trastorno caracterizado por alteraciones de la memoria y, por lo menos, una alteración en otro campo cognitivo (razonamiento, orientación, ubicación espacial, lenguaje, ejecución de tareas complejas, etc.).


3. o Tipos de demencia:

  •  Enfermedad de Alzheimer (es la forma más común de demencia en los adultos mayores).
  •  Demencia por cuerpos de Lewy.
  • Demencia frontotemporal.
  •  Demencia vascular.
  •  Enfermedad de Parkinson con demencia.


4. En general, la determinación del porcentaje de pérdida de agua se hace mediante los hallazgos al examen físico.


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Diagnostico

El diagnóstico del deterioro cognitivo se basa en la historia clínica del paciente; los familiares juegan un rol protagónico ya que tienden a ser ellos quienes se dan cuenta de los cambios, y no el paciente. El médico formulará unas preguntas y enfocará la valoración para determinar cuál es el área afectada y la gravedad del cuadro. El médico preguntará cuáles medicamentos toma el paciente y las dosis de los mismos ya que, en algunas ocasiones, fármacos como analgésicos, antipsicóticos y sedantes hipnóticos alteran las funciones cognitivas. Es igualmente importante evaluar la presencia de enfermedades asociadas como depresión y psicosis para garantizar un manejo integral de la enfermedad.

A lo largo del tiempo se han ido perfeccionando una serie de cuestionarios para tasar el deterioro cognitivo del paciente. Uno de los más conocidos es el Mini Mental, desarrollado por psiquiatras y considerado una de las mejores herramientas para diagnosticar demencias.

De acuerdo con los resultados de lo anterior, el médico puede considerar solicitar pruebas complementarias para evaluar si hay deficiencias de vitamina B12, B6 o folato o la presencia de enfermedades concomitantes como hipotiroidismo.

Las imágenes como resonancia y TAC se pueden considerar en casos de trauma o lesiones vasculares o de pacientes con deterioro cognitivo y neurológico particularmente acelerado.


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Tratamiento

Las siguientes recomendaciones sirven para lidiar con la pérdida de memoria:

  • Realizar una lista de quehaceres.
  • Dividir las tareas grandes en tareas pequeñas.
  • Hacer una sola cosa a la vez.
  • Hacer de la vida diaria una rutina.
  • Tomarse el tiempo que sea necesario para realizar una actividad.
  • Utilizar relojes, calendarios y periódicos.
  • Llevar un diario para registrar las actividades del día.
  • Guardar las cosas siempre en el mismo sitio.
  • Tener a la mano los números de teléfono importantes.
  • No sentirse mal por olvidar algo.

Se deben corregir los déficits de vitamina B12, B6, Folato y otros trastornos nutricionales así como las infecciones y los problemas del corazón y de la tiroides, ya que todas estas son causas de demencia que deben ser tratadas para evitar un mayor deterioro.

También se deben tratar los trastornos psiquiátricos como la depresión, bien sea con terapia o con medicamentos. En casos de agitación excesiva y trastornos del comportamiento, el médico podrá recetar fármacos como estabilizadores del ánimo (Fluoxetina, Citalopram), antipsicóticos (Haloperidol, Olanzapina) y estimulantes.

Además de lo anterior, la persona debe tomarse juiciosamente los medicamentos de las enfermedades concomitantes, asistir a controles médicos y seguir las recomendaciones de los profesionales de la salud.


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Prevención

Llevar una vida saludable; hacer actividad física, comer sanamente, no consumir tabaco, alcohol u otras drogas psicoactivas, dormir y descansar lo suficiente. Controle las enfermedades concomitantes.


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Bibliografía

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