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Dolor neuropático

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El dolor neuropático es una enfermedad o afección neurológica que surge como consecuencia de lesión o disfunción del sistema nervioso. Sus manifestaciones pueden ser muy variadas, tanto en sus características como en su intensidad. En el pasado, solo se identificaba como dolor neuropático aquel que se debía a alteraciones de los nervios del cuerpo, pero la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP) ha redefinido y ampliado el término.

Es importante diferenciar el dolor neuropático del dolor que es producto de la activación anormal de las terminaciones nerviosas por daño de los tejidos.

Causas y tratamiento

Causas

Algunas de las causas más comunes de aparición del dolor neuropático incluyen:

  • Enfermedades crónicas como la diabetes o la esclerosis múltiple.
  • Deformidades de los huesos que presionan o comprimen las raíces nerviosas, como los que se presentan en accidentes de columna o como producto de osteoporosis.
  • Los diferentes tipos de tratamiento para el cáncer como la quimioterapia, la radioterapia y los procedimientos quirúrgicos especializados.
  • Tumores benignos o malignos que ejercen presión sobre los nervios.
  • Procesos infecciosos como el herpes zóster o la sífilis.
  • Deficiencia de vitamina B12.
  • Lesiones de las extremidades, producto de accidentes, amputaciones, entre otros.
  • Presencia de cáncer en el sistema nervioso.


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Signos y síntomas

El dolor neuropático puede manifestarse de formas tan diferentes e insólitas que llega a desconcertar al paciente e incluso al médico. En la mayor parte de los pacientes puede observarse que los síntomas son de intensidad variable, en general se presentan en la región del nervio lesionado e irradian hacia áreas adyacentes. Los signos más comunes que pueden observarse son:

  • Dolor constante de tipo quemante.
  • Episodios de dolor, súbitos e intensos, sin explicación en estímulos externos.
  • Respuesta exagerada a estímulos dolorosos (hiperalgesia).
  • Presencia de dolor frente a estímulos que normalmente no son dolorosos (alodinia).
  • Percepción anormalmente aumentada de diferentes tipos de estímulos.


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Tratamiento

El tratamiento del dolor neuropático debe ser orientado por el especialista, acomodarse a las necesidades individuales y a la respuesta de cada paciente, para ser más efectivo.

Terapias farmacológicas de mayor efectividad :

  • Antidepresivos: como los antidepresivos tricíclicos (Amitriptilina, Clomipramina e Imipramina), los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y los inhibidores de la recaptación de noradrenalina-serotonina (Duloxetina y Venlafaxina).
  • Antiepilépticos, que se han utilizado por muchos años, como Carbamazepina, Gabapentina y Pregabalina.
  • Opioides, que han demostrado ser efectivos en las neuralgias postherpéticas y diabéticas, como Tramadol, Morfina y Oxicodona.
  • Tratamiento tópico: como la Capsaicina que está indicada en Neuropatía dolorosa diabética y los parches de Lidocaina que han sido aprobados en los Estados Unidos para el tratamiento de los dolores producto del herpes zóster.


Existen algunas opciones no farmacológicas para el tratamiento del dolor neuropático como diferentes tipos de fisioterapia, acupuntura, psicoterapia y la quiropraxia, en la cual, con la manipulación y reacomodación de los cuerpos vertebrales se puede lograr una disminución  del dolor.


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Tipos

Se han identificado diferentes tipos de dolor neuropático, entre los más comunes se encuentran:

  • Neuropatías diabéticas dolorosas: pueden ser de diferentes tipos y se manifiestan principalmente por alteraciones de la sensibilidad de las extremidades, especialmente los pies.
  • Neuralgia del trigémino: afecta la zona del maxilar, la mandíbula y, ocasionalmente, en la región del ojo. El dolor es muy intenso, con una duración muy breve y se presenta de forma súbita.
  • Neuralgia postherpética: se caracteriza por percepciones dolorosas exageradas y son más frecuentes en la región torácica. En 1 de cada 5 pacientes puede estar acompañada de problemas de motricidad.
  • Síndromes de atrapamiento nervioso: cuando se presenta presión sobre los nervios, como en el caso del síndrome de túnel del carpo o las hernias discales.
  • Radiculopatías: cuando alguna enfermedad o lesión afecta directamente las raíces de los nervios periféricos.
  • Dolor de origen central: que se presenta como consecuencia de lesiones en el cerebro o la médula espinal.

Se recomienda visitar al médico.


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Bibliografía

1. Scadding J. Neuropathic Pain. ACNR. 2003; 3(2): 8-14.
2. Dworkin RH, O’Connor AB, Audette J, Baron R et al. Recommendations for the Pharmacological Management of Neuropathic Pain: An Overview and Literature Update. Mayo Clin Proc. 2010; 85(3) (suppl): S3-S14.
3. Pérez Molina I, Ayuga Loro F. Dolor neuropático. Servicio de salud de Castilla-La Mancha – SESCAM.http://sescam.jccm.es/web1/profesionales/farmacia/usoRacional/documentos/IX_04_DolorNeuropatico.pdf. Recuperado en julio 13 de 2011.
4. Memorial Sloan-Kettering Cancer Center. Neuropathic Pain - Patient Information Fact Card. 2002.


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